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West Coast.

#9 Halloween, Friendsgiving y Navidad

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Patrícia Mota
Patrícia Mota

Confieso que nunca me ha gustado mucho el Carnaval, Halloween ni nada que implique disfrazarse.

Luego tengo unos hijos a los que les encanta todo eso.

Desde Agosto tenemos calabazas y murciélagos por todas partes, y los preparativos para la tarde del 31 del Octubre, desde el supermercado, hasta la decoración de cada casa, los recovecos de las calles de Seal Beach, etc., prometían una gran fiesta en todos los sentidos.

María llegó un día a casa diciendo: "el barrio de enfrente del colegio de Cuca es Big Candy, mis amigas dicen que es famoso", y casualmente unos amigos de Jenny nos invitaron a cenar antes del truco o trato, en una de las mansiones de este barrio "Big Candy".

Todos estábamos encantados ante la perspectiva de unirnos a un montón de lugareños en esta actividad, un poco más atrevida que el "pan por Dios" al que me he acostumbrado en los últimos años, con la comunidad de queridos vecinos que siempre hemos tenido la suerte de tener desde que llegamos a Parede. Un beso para vosotros ;)

En la universidad me di cuenta de que tenía que animarme y, la mañana del 31 de octubre, me llevé unas flores "por si acaso" en la mochila.

Cuando vi a Jenny con un caracol en la cabeza, me uní inmediatamente.

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Un día de 30 grados a la sombra, examen de conducir por la tarde y azúcar por todas partes.

A la hora de comer recibí un mensaje de la madre de uno de los admiradores de mi Cuca preguntándome si podía llevarla con ella, su hijo y sus amigos a pasar la tarde pidiendo caramelos en la calle principal de Seal Beach. Y Cuca se fue toda contenta.

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En cuanto al examen de conducir, al que tuve que presentarme para facilitarme parte de la logística, tengo que confesar que no leí ni una línea del libro de preparación (¡no tenía tiempo!), suspendí la primera vez en el código, y aprobé la segunda vez por los pelos (sólo con las métricas de metros a millas y pies es una confusión).

Y puedo decir que me sentí como si tuviera 18 años otra vez, siendo examinada en el coche, bajo estrés, durante mi examen de conducir.

Después de muchas aventuras, ¡¡¡APROBÉ!!!

Y ya tengo el documento más solicitado para todo lo oficial, con un osito muy mono que dice que es de California.

Llegamos a casa con la troupe, siempre con prisas, porque la cena estaba prevista para las 5 de la tarde y teníamos que disfrazarnos y correr al barrio de "Big Candy".

Formábamos la familia Frida Cahlo en el "Día de los Muertos".

Cuando nos vi a todos juntos, pensé que, para alguien a quien no le gustan los disfraces, se notaba que lo habíamos hecho lo mejor posible.

Matías llevaba un dinosaurio dulce y, mientras nos veía maquillados, no paraba de repetir: "No me gusta la crema, ¿vale mámi? No quiero ponerme nada de eso en la cara, ¿vale?" Y así fue.

Si ya es todo un reto untar al ninja con crema solar, ni siquiera intenté hacerle tatuajes mexicanos en la cara.

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Llegamos a tiempo, cenamos con nuestros nuevos amigos y empezó el Truco o Trato más divertido e impresionante que he vivido nunca.

El ambiente con las mansiones abiertas y bellamente decoradas del barrio, la música, la gente en disfrazada en la calle o pasando el rato alrededor de sus barbacoas, los niños corriendo de puerta en puerta y recibiendo "Big Candy", nuestros hijos reconociendo a sus amigos del colegio como si fueran totalmente locales, y corriendo por todas partes, un maravilloso lío de adrenalina y risas.

En una de las mansiones decoradas al estilo de La Sirenita, además de caramelos, los niños recibieron juguetes con luces.

Matías recibió de Tristán una espada luminosa, y lo siguiente que vimos fue cómo se lanzaba a por todo lo que diera miedo (¡y nosotros corriendo detrás de él para no hacer daño a nadie!).

En una de las casas había unos payasos muy feos que le dieron un susto de muerte, y luego la paliza que les dio el espadachín más joven... fue épico.

¡Y muy divertido de ver! ¡Pronto no habrá payasos que se acerquen a nosotros!

En un momento de la tarde, Jenny me preguntó si tenía idea de qué hora era, y aunque me pareció que era de madrugada dada la oscuridad, y el cansancio del peregrinaje por el barrio, controlando a más de 20 niños, y cargando con los kilos de caramelos que les habían dado, ¡sólo eran las 19:00 horas más o menos!

Aunque Halloween no es mi fuerte en lo que a fiestas se refiere, ver a una comunidad tan implicada en una fiesta supuestamente assustadora, pero que en realidad se prepara con rigor para que los niños se diviertan socializando por la calle, fue realmente bonito.

Llegamos a casa antes de las 9 de la noche, rendidos, ¡pero muy contentos!

Creo que tenemos dulces para los próximos 23 eventos.

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El 1 de noviembre, los niños no tuvieron clase y María realizó una actividad con las Girl Scouts sobre la democracia.

Fue con el padre de una de sus amigas, que, como juez, les dio la oportunidad de hablar con diferentes entidades dentro del tribunal, les explicó el funcionamiento y las responsabilidades de cada entidad, e incluso llegó a simular físicamente un juicio.

Una experiencia que, según ella, no olvidará.

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Mientras tanto, Rodrigo se había dado cuenta de que había un Campeonato del Mundo de Beach Ultimate, que es lo mismo que Frisbee playa. Y que España jugaba ese día en Huntington Beach.

Fuimos a echar un vistazo, conseguimos acercarnos a los jugadores, y éramos los únicos seguidores no estadounidenses, haciendo una gran fanfarria, aunque dudábamos sobre quién marcaba, ya que sabíamos poco o nada de este juego.

Los chicos ganaron a Canadá, incluso disfrutamos un poco en la playa, y prometimos volver el domingo si llegaban a la final.

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El domingo, la final era entre España y EE.UU., ¡y estar lejos genera un patriotismo desconocido incluso para otras nacionalidades en la familia!

Todos llevábamos la bandera española, cantábamos y gritábamos con ellos, y animábamos cada punto.

Fue un segundo puesto muy reñido pero del que nos sentimos muy orgullosos, y además los campeones del mundo son los mismos que inventaron este juego que tanto nos gusta.

Las reglas son claras y los jugadores son tan nobles que no hace falta árbitro.

María, nos dimos cuenta más tarde, juega en cesped todas las semanas en el colegio, ya que es uno de los deportes nacionales, y era la única de nosotros que anticipaba los puntos con convicción.

Al final del campeonato nos agradecieron nuestro apoyo con autógrafos en los discos que les regalarón y una bandera de verdad que nos llevamos a casa.

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Fue un domingo lleno de emoción , ¡como todos los emigrantes nostálgicos!

Las semanas han sido interesantes y desafiantes. Con la rutina que vamos conociendo cada vez mejor, y con el puente que mantenemos con nuestros anclajes en Portugal.

A veces durante el día es confuso darse cuenta de cuáles son las prioridades en la lista de "cosas por hacer", en términos de tareas profesionales, retos, zona horaria, idioma y proyectos futuros.

Cuando me voy a dormir, intento no pensar demasiado en esta fluctuación de responsabilidades, deberes, derechos e ideas de futuro entre Europa y Estados Unidos.

No consigo organizarme con calma y trato de concentrarme en disfrutar del momento. Pero es una mezcla.

Mis alumnos de aquí consiguieron emocionarme con su presentación del trabajo que hemos estado haciendo desde que llegué. Y me sentí muy feliz.

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En el puente con Europa, estas últimas semanas también he participado en proyectos interesantes y reuniones de madrugada que prometen cosas hermosas. Y he sido muy feliz.

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Ser muy feliz es bueno, pero pensar demasiado es malo.

Hay que centrarse en el aquí y ahora, e intentar aprovechar al máximo cada momento. Creo que lo estamos consiguiendo, la mayoría de las veces...

Mientras tanto, los padres del mejor amigo de Matías nos invitaron a una cena de "Friendsgiving" en el barrio de las mansiónes, como de costumbre a las 5 de la tarde, y nos fuimos a otro debut de fiesta dura.

Más de 50 personas en la casa, conversación fácil, ambiente relajado y la oportunidad de meternos totalmente en la vida y la cultura de aquí.

La cultura americana tiene este punto muy fuerte: es fácil sentirse bienvenido en medio de 50 desconocidos con una genuina curiosidad por todo lo nuevo, como nosotros. Y casi fuimos los últimos en irnos de otra fiesta increíble.

Este es mi punto de vista por ahora. Y estamos realmente impresionados con esta comunidad.

Los niños con un caricaturista de Disney retratando el momento, hinchables, juegos y ¡muchas cosas por las que dar las gracias! Lo pasaron bomba.

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Otra característica de esta increíble burbuja comunitaria son los precios.

¡Precios increíbles! De todo, pero en el sentido de caro.

Si el supermercado asusta a una familia de vagos, no quiero ni probar los salones de belleza.

Así que Matías, que tenía el pelo pin-y-pon, necesitaba unn buen corte, y parece que de momento vamos a rentabilizar el precio de las tijeras.

Mi tía Dina ya me ha dicho lo orgullosa que está, y Rodrigo ya ha solicitado mis nuevos servicios.

¡El antes y el después no está nada mal! Echar un vistazo...

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Después de todos los rectos en la semana los viernes, es noche de cine, estés donde estés.

Incluso en el sofá es una delicia, y nuestra película favorita hasta ahora ha sido "Lilo, Lilo, Cocodrilo".

Un cocodrilo mudo en primer plano, conteniendo las lágrimas consiguió ponernos los pelos de punta y hacernos suspirar a los 5.

Nos siguen encantando los viernes por la noche.

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El acontecimiento más reciente fue la llegada de mis padres.

La relación entre abuelos y nietos es realmente especial, y todos los echábamos muchísimo de menos.

Las niñas sospechaban que sus abuelos planeaban venir, aunque sólo fuera por Navidad. Pero no sabían que vendrían en noviembre.

Planeamos la sorpresa y las niñas oyeron a propósito que Jenny me decía que necesitaba que la llevara de vuelta de San Francisco ese día y que si podía recogerla en el aeropuerto. Les dije que sí y les pedí a las dos que me acompañaran.

Los abuelos pensaban que sus nietas estaban nadando en ese momento, y que Rodrigo iba a recogerlas para darles una sorpresa cuando llegaran a casa.

Como llegaron el Día de los Veteranos, un día festivo, conseguimos sorprender a ambas partes.

Los vídeos no necesitan subtítulos. Sólo sonido.

Es Navidad aquí y ahora.

Besos a todos.


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